الخنازير المعدلة وراثيا محصنة ضد الأمراض الحيوانية الوخيمة

يمكن للفيروسات المرتبطة بفيروس زيكا أن تسبت في الخنازير. (الصورة: Kadmy / fotolia.com)

الباحثون يغيرون جينات الخنازير

تخلق زراعة المصانع اليوم العديد من المشاكل المختلفة. إحدى هذه المشاكل هي الأمراض التي تنتشر بين الحيوانات والتي تتطلب مبالغ كبيرة جدًا للعلاج. قام الباحثون الآن بهندسة الخنازير وراثيًا لتطوير مناعة ضد أحد أكثر الأمراض الحيوانية تكلفة. ومع ذلك ، لا يزال النقد الأساسي للأغذية المعدلة وراثيًا قائمًا ، ومن المشكوك فيه للغاية ما إذا كان المستهلكون على استعداد لاستهلاك اللحوم من الخنازير المعدلة وراثيًا على الإطلاق.

'

قام علماء جامعة إدنبرة بتعديل الحيوانات وراثيًا لجعلها محصنة ضد الأمراض الحيوانية المنتشرة. نشر الخبراء نتائج دراستهم الحالية في مجلة اللغة الإنجليزية "Journal of Virology".

يتم علاج الخنازير المعدلة وراثيا لجعلها محصنة ضد مرض حيواني مكلف للغاية. (الصورة: Kadmy / fotolia.com)

ما هو PRRS؟

ما يسمى بمتلازمة الخنازير التناسلية والجهاز التنفسي (PRRS) هو مرض مرتبط بالفيروس ولا يمكن علاجه بالأدوية. يسبب PRRS اضطرابات في الخصوبة وأمراض الجهاز التنفسي عند الحيوانات. لسوء الحظ ، غالبًا ما يصعب التعرف على الأعراض. تكلف PRRS مربي الخنازير عدة ملايين من اليورو كل عام ، ويقلل المرض أيضًا من إنتاجية المزرعة.

الهندسة الوراثية موضوع مثير للجدل

ما يسمى بتكنولوجيا تحرير الجينات هو بحق مثير للجدل للغاية بين كثير من الناس. أفاد الخبراء أن الخنازير المعدلة وراثيًا للحماية من PRRS يمكن استخدامها في المزارع التجارية في بريطانيا العظمى في غضون خمس سنوات.

30 في المائة من الخنازير يعانون من PRRS

تعتبر الخنازير المصابة بـ PRRS آمنة للأكل ، لكن الفيروس يسبب مشاكل في الجهاز التنفسي لدى الحيوانات ويسبب موت الخنازير الصغيرة. أوضح مؤلفو الدراسة أنه لا يوجد علاج أو تطعيم فعال ، وعلى الرغم من تدابير الأمن البيولوجي المكثفة ، فمن المعتقد أن حوالي 30 في المائة من الخنازير في إنجلترا مصابة بـ PRRS.

طورت الحيوانات مناعة كاملة

بعد حذف قطعة صغيرة من الحمض النووي التي جعلت الخنازير عرضة للإصابة بالمرض ، لم تظهر على الحيوانات أي أعراض أو آثار للعدوى ، حتى عندما تعرضت عن قصد للفيروس وعندما عاشت مع حيوانات مصابة لفترات طويلة من الزمن. تشرح مؤلفة الدراسة كريستين تايت بوركارد من معهد روزلين في جامعة إدنبرة أن هذا يمكن أن يسمى بالتأكيد المناعة الكاملة.

هل تُباع لحوم الحيوانات المعدلة وراثيًا في السوبر ماركت؟

وفقًا لمؤلفي الدراسة ، يمكن أن يكون لنتائج العمل البحثي مزايا هائلة في مجال الرفق بالحيوان ، بالإضافة إلى أنه سيكون هناك أيضًا مزايا اقتصادية قوية للزراعة. ومع ذلك ، قد تمر بضع سنوات قبل طرح لحم الخنزير من الخنازير المقاومة لـ PRRS في السوق. حتى الآن ، تم استبعاد الحيوانات المعدلة وراثيًا من السلسلة الغذائية في جميع أنحاء أوروبا. ويضيف الخبراء أنه يبقى أيضًا أن نرى ما إذا كان الجمهور سيستخدم حتى اللحوم المعدلة وراثيًا.

ما هو تحرير الجينات؟

تختلف التقنية المستخدمة لمعالجة الجينات عن تقنيات التعديل الجيني القديمة ، والتي غالبًا ما تتضمن نقل الجينات من نوع إلى آخر. في المقابل ، يستخدم تحرير الجينات أدوات جزيئية دقيقة لإزالة أجزاء صغيرة من الحمض النووي أو لتغيير الأجزاء الفردية من الشفرة الجينية ، كما يشرح الأطباء المتخصصون. هذا يسرع العمليات التي يمكن أن تحدث بشكل طبيعي على مدى عدة أجيال.

سوف يسعد المزارعون

في الدراسة ، لم تظهر الحيوانات أي دليل على أن التغيير في حمضها النووي كان له تأثير سلبي على صحتها أو خصوبتها أو رفاهيتها. يأمل الباحثون أن يكون المزارعون متحمسين بشأن القدرة على الحماية من PRRS لأنهم يعرفون أن المرض مكلف للغاية ويؤدي إلى تدهور نوعية حياة الخنازير بشكل كبير. لكن موضوع الهندسة الوراثية مثير للجدل أيضًا بين المزارعين.

سيتم إجراء مزيد من البحث في الولايات المتحدة

يتم الآن إجراء مزيد من الدراسات في الولايات المتحدة الأمريكية لأن الإطار التنظيمي أوضح هناك ، كما أوضح مؤلفو الدراسة. بالإضافة إلى ذلك ، من الأسهل تحقيق القبول العام في الولايات المتحدة ، وهو أمر صعب في الاتحاد الأوروبي ، كما أوضح الخبراء. الانطباع الذي يظهر هنا هو أن التطبيق التجاري ضروري للغاية وأن مؤلفي الدراسة لا يركزون على البحث الأساسي.

يجب تجنب الإفراط في استخدام المضادات الحيوية

في حين لا يوجد علاج حالي للفيروس ، فإن أحد آثاره هو أن الفيروس يعيق جهاز المناعة. هذا يزيد من خطر إصابة الحيوانات بما يعرف بالعدوى الثانوية. لهذا السبب أيضًا ، عادةً ما تستخدم المضادات الحيوية كعلاج شامل للخنازير عند اكتشاف العامل الممرض في المزرعة ، كما يقول الباحثون. هنا يرون ميزة أخرى للتغيير التقني ، حيث من المعروف أنه مهم للغاية للحد من الاستخدام المفرط للمضادات الحيوية في المزارع من أجل تجنب انتشار البكتيريا المقاومة. (مثل)

الكلمات:  Hausmittel أعراض الأمراض